08.12.2022, 08:40 Международная группа ученых обнаружила ДНК, возраст которой составляет 2 миллиона лет, сохранившуюся в отложениях ледникового периода. Рекордная ДНК возрастом 2 миллиона лет раскрыла давно потерянную экосистему Рекордная ДНК возрастом 2 миллиона лет раскрыла давно потерянную экосистему Ранее считалось, что предел выживаемости ДНК — 1 миллион лет. Но найденная ДНК как минимум в 2 раза старше.

Максимальное время выживания ДНК уже давно является предметом дискуссий. Обычно считается, что она деградирует в течение нескольких тысяч лет, но при идеальных условиях — очень холодных и очень сухих — теоретический верхний предел был установлен на уровне около 1 миллиона лет. В прошлом году команда ученых подтвердила, что ДНК может существовать еще дольше — они обнаружили ДНК мамонта, возраст которой составляет 1,2 миллиона лет.

Самая древняя ДНК

В новой работе исследователи описывают образец отложений в Гренландии, сохранивший экологическую ДНК (eDNA) или ДНК окружающей среды, возраст которой составляет около 2 миллионов лет. Образец содержит фрагменты ДНК многих различных животных, растений и микробов, обеспечивая беспрецедентный снимок сложной экосистемы, потерянной во времени.

Осадочный слой толщиной почти 100 м, в котором был обнаружен образец,  накапливался более 20 000 лет в устье фьорда. Затем ДНК была погребена под вечной мерзлотой, которая защищала и сохраняла ее в течение 2 миллионов лет.

Внутри этого месторождения исследователи смогли идентифицировать 41 отдельный пригодный для использования образец ДНК, который затем был сверен с обширными библиотеками образцов ДНК современных организмов. Исходя из этого, команда смогла идентифицировать многие виды, которые населяли древнюю Гренландию.

Исследователи обнаружили ДНК северных оленей, зайцев, леммингов, грызунов, гусей и даже морских животных, таких как мечехвосты. Удивительно, но команда также обнаружила следы мастодонтов, родственников мамонтов, которые, как ранее считалось, жили только в Северной и Центральной Америке. Эти существа жили среди берез, тополей и туй, а также других кустарников и трав. Также была обнаружена бактериальная и грибковая ДНК.