30.11.2021, 19:10 Болезнь Альцгеймера — наиболее распространенная форма деменции, и число таких диагнозов продолжает расти каждый год. Теперь исследователи, возможно, обнаружили причину болезни на молекулярном уровне, глубже заглянув в ДНК в головном мозге пациентов. Ученые, возможно, раскрыли истинную причину болезни Альцгеймера Ученые, возможно, раскрыли истинную причину болезни Альцгеймера «Если вы попытаетесь надеть перчатку для правой руки на левую руку, это не сработает. Аналогичная проблема в биологии; через некоторое время молекулы не работают должным образом, потому что перчатка для левой руки может фактически превратиться в перчатку для правой руки, которая не подходит»

В новом исследовании, опубликованном в Journal of Proteome Research, ученые обнаружили, что ключ к пониманию болезни Альцгеймера может лежать в белках «тау», составляющих клубки, найденных в мозге пациентов с деменцией.

Обычно медицинские работники определяют, что у пациента болезнь Альцгеймера или слабоумие, если они обнаруживают как амилоидные бляшки в сосудах головного мозга, так и клубки внутри клеток серого вещества. Но исследования, предполагающие, что пятая часть людей с бляшками не страдает деменцией, побудили ученых более внимательно изучить тау-белок.

Ученые отсканировали все белки, обнаруженные в пожертвованных образцах мозга. Образцы, которые показали накопление тау-белка, но не имели симптомов деменции, показали «нормальный» тау-белок. И наоборот, образцы, собранные у людей с деменцией и соответствующими симптомами, показали другую форму тау.

В то время как белки внутри клеток живых организмов обычно полностью состоят из «левосторонних» аминокислот, тау-белки, обнаруженные у пациентов с деменцией, были «правосторонними», что необычно. Более того, тау-белки в образцах мозга пациентов со скоплением бляшек, но без симптомов деменции,  были только «левосторонними».

«Если вы попытаетесь надеть перчатку для правой руки на левую руку, это не сработает. Аналогичная проблема в биологии; через некоторое время молекулы не работают должным образом, потому что перчатка для левой руки может фактически превратиться в перчатку для правой руки, которая не подходит»,  — объясняют ученые.

Процесс избавления от израсходованных или дефектных белков в клетках называется аутофагией. Исследователи обнаружили, что с возрастом аутофагия естественным образом замедляется. Ученые считают, что их исследование — убедительный аргумент в пользу того, что причиной болезни Альцгеймера могут быть замедленные процессы аутофагии. В результате в клетках остаются дефектные, неправильно закрученные тау-белки.

Открытие может привести к новым методам лечения болезни Альцгеймера. Но ученые говорят, что требуются дополнительные исследования.